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2023-08-13 08:18

独家-文件显示,德桑蒂斯和他的支持者向爱荷华州宗教领袖团体支付了9.5万美元

亚历山德拉·乌尔默和约瑟夫·坦法尼著

(路透社)-在佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯奋力争取共和党总统候选人提名之际,他在拉拢一位有影响力的基督教保守派领袖以及他在关键的提前投票州爱荷华州的支持者方面花费了远远超过任何竞争对手的资金。

在全国民意调查中,德桑蒂斯远远落后于前总统唐纳德·特朗普(Donald Trump),并且受到竞选活动动荡的困扰,德桑蒂斯和他的顾问们在爱荷华州投入巨资,希望在1月15日的该州预选会议上击败特朗普,从而阻止他的势头。共和党人将在该州的预选会议上开始选择他们的下一任总统候选人。该州具有影响力的福音派选民基础对这一战略至关重要。

根据竞选财务报告和一名爱荷华州议员准备的文件,德桑蒂斯的竞选团队、一个与他有关的超级政治行动委员会和一个支持他的非营利组织在最近几个月共向家庭领袖基金会支付了9.5万美元。家庭领袖基金会是一家总部位于爱荷华州的非营利组织,由福音派领袖鲍勃·范德·普拉茨(Bob Vander Plaats)领导。该立法者正在帮助范德·普拉茨组织为7月14日的总统候选人论坛筹集资金。

这份文件以及德桑蒂斯和他的盟友所花费的金额此前从未被报道过。

用这笔钱,德桑蒂斯和支持团体获得了在7月的论坛上分发的小册子中的三页广告,该论坛有2000名基督教保守派人士参加,还获得了峰会、午餐和餐后活动的门票。

但三位竞选财务专家和一位研究爱荷华州竞选支出的学者说,真正的价值可能在于与范德尔·普拉茨建立关系,普拉茨的支持在这个提前投票的州是令人垂涎的。

范德尔·普拉茨和他的团体是该州基督教保守运动的领袖,该运动在爱荷华州具有巨大的政治影响力。根据民意调查机构爱迪生媒体研究公司(Edison Media Research)的数据,2016年,该州大约三分之二的共和党预选选民被认定为福音派。

爱荷华州立大学(Iowa State University)研究该州政治支出的名誉政治学教授斯蒂芬·施密特(Steffen Schmidt)说,“这比你在爱荷华州通常看到的拨款要多得多”。他说:“对于一本小册子和一次活动中非常有限的曝光来说,这是一个很大的数字。”

在发给路透社的电子邮件评论中,范德·普拉茨表示,在一个受到全国广泛政治报道的论坛上,在近2000名“热心的草根活动人士”面前获得晋升的机会,对他的指控“根本算不上过分”。

他说:“我唯一的遗憾是,我们可能应该收取更高的费用。”

德桑蒂斯的发言人安德鲁·罗密欧(Andrew Romeo)表示,竞选团队“很自豪能赞助爱荷华州最大、最有效的社会保守团体之一的广告”。

爱荷华州的“幕后黑手”

现年60岁的范德·普拉茨在这个保守而笃信宗教的中西部州有着深远的影响。他支持的前三位共和党总统候选人——2008年的前阿肯色州州长哈克比、2012年的前参议员桑托勒姆和2016年的参议员克鲁兹——赢得了爱荷华州的党团会议,但没有赢得共和党的提名。

2010年,也就是他负责“家庭领袖”组织的那一年,他领导了一场运动,推翻了爱荷华州最高法院的三名法官,这些法官投票推翻了该州的同性恋婚姻禁令。

他曾公开表示,除了他公开批评过的特朗普之外,他可能会在年底前支持另一个人。

范德尔·普拉茨说,金钱和他的支持之间没有联系。“我的代言从来没有,也永远不会被出售,”范德·普拉茨说。“我唯一感兴趣的是这个国家的大胆、勇敢、有原则的领导。”

但是,在范德普拉茨7月份的团体小册子上出现的成本远远高于类似活动的价格。

另一个宗教倡导组织爱荷华信仰与自由联盟(Iowa Faith & Freedom Coalition)也赞助了每个周期的总统候选人论坛,定于今年9月16日在得梅因举行。该活动的票价为每张75美元。该组织主席史蒂夫·舍弗勒(Steve Scheffler)说,候选人可以购买500美元到5000美元不等的赞助套餐。

舍弗勒说,在较高的级别,候选人会获得更多的席位,在项目中被提及为赞助商,并有一张桌子用来分发文献。他说,该组织支付的大部分费用来自捐赠者,而不是候选人。舍弗勒说,他不支持任何人。

范德尔·普拉茨长期以来一直在吹捧他的支持的力量。在2015年发给一个保守派组织的一封电子邮件中,他把桑托勒姆2012年在爱荷华州的胜利归功于自己。范德尔·普拉茨写道:“我们支持里克·桑托勒姆,由于我们的支持者基础,他在党团会议上取得了胜利。”

“范德·普拉茨清楚地了解自己的政治权力,他在爱荷华州的王者地位,以及候选人有多渴望得到他的支持,”律师保罗·s·瑞安(Paul S. Ryan)说。他曾在两家无党派竞选财务监管机构共同事业(Common Cause)和竞选法律中心(campaign Legal Center)工作。

支持德桑蒂斯的超级政治行动委员会(super PAC Never Back Down)发言人杰西·希曼斯基(Jess Szymanski)表示,他们“像其他参与的政治组织一样,自豪地赞助了”这次峰会。

德桑蒂斯的竞选团队和“永不退缩”都没有回答路透社的详细问题,包括这些钱是否意在影响一项支持决定。

昂贵的包

在爱荷华州之后进行共和党提名投票的州,包括新罕布什尔州和内华达州,看起来对德桑蒂斯更不利,这给他的团队带来了压力,要求他们在爱荷华州出人意料地获胜,以重振萎靡不振的竞选活动。

路透看到的这份筹款文件列出了共和党总统竞选团队、超级政治行动委员会(super pac)和其他支持候选人的团体的联系人,并详细说明了每个人在7月中旬家庭领袖论坛(Family Leader forum)之前愿意花多少钱。家庭领袖论坛是党内预选前爱荷华州规模最大的社会保守派聚会之一。六名共和党总统候选人在活动上发表了讲话。

文件顶部的注释说,它是由共和党州代表乔恩·邓维尔(Jon Dunwell)创建的,他正在帮助范德·普拉茨(Vander Plaats)的组织筹集资金。Dunwell向Vander Plaats提出了置评请求,后者表示Dunwell自6月以来一直以“独立承包商”的身份获得报酬。

根据范德·普拉茨集团的筹款文件,德桑蒂斯的竞选团队向该组织支付了2.5万美元,用于在活动中分发的纪念小册子上刊登广告,以及邀请其参加与福克斯新闻(Fox News)前主持人塔克·卡尔森(Tucker Carlson)举行的一场特别晚宴。

文件称,支持德桑蒂斯的一家政治非营利组织和共和党同意以2万美元的价格在活动后的晚宴上买一张桌子。该组织的代表没有回复记者的置评请求。

根据这份文件和该组织提交给联邦选举委员会(Federal Election Commission,简称FEC)的文件,Never Back Down支付了5万美元的两页广告和晚宴门票。

共和党总统候选人拉马斯瓦米(Vivek Ramaswamy)以及与另一位共和党候选人参议员蒂姆·斯科特(Tim Scott)结盟的一个团体,在纪念小册子、竞选财务报告和文件显示中分别花了2.5万美元做广告。拉马斯瓦米的高级顾问特里西娅·麦克劳克林(Tricia McLaughlin)说,他们之所以支付广告费用,是因为范德普拉茨的活动“在团结保守派党团会议上做得非常出色”。

斯科特的发言人将问题转给了支持斯科特的超级政治行动委员会“信任使命”。“信任使命”的发言人拒绝置评。

一些候选人不愿为此付出代价。

虔诚的福音派教徒、前副总统迈克·彭斯(Mike Pence)拒绝捐款。“有人要求提供大笔赞助,我们拒绝了,”彭斯的前幕僚长、竞选顾问马克·肖特(Marc Short)说。“我们不认为这是利用捐赠者的钱的最佳方式。”

参加峰会的六名候选人没有收取任何费用,而那些没有支付小册子费用的候选人也可以自由地与参加预选会议的人交往。卡尔森采访了这六个人。

对竞选财务文件的审查显示,至少从2011年起,总统候选人和支持团体就一直在向范德帕拉茨组织捐款。在今年之前,最大的捐款似乎来自由桑托勒姆和他的妻子凯伦创立的爱国者之声超级政治行动委员会。2012年,爱国者之声向“家庭领袖”组织捐款2.5万美元。

桑托勒姆在给路透社的一封电子邮件中说,他和他的妻子在他退出竞选后成立了政治行动委员会,以支持“亲家庭保守派”的基层运动。

川普没有参加上个月在得梅因举行的活动。这是特朗普的损失,范德·普拉茨(Vander Plaats)在消息平台X(以前称为Twitter)上发帖说。他补充说,这“变得更加清楚……人们希望翻开新的一页。”

特朗普的发言人拒绝置评。

与此同时,范德·普拉茨一直在对总统候选人拉马斯瓦米、黑利和斯科特——尤其是德桑蒂斯——发表积极评论。8月6日,范德·普拉茨(Vander Plaats)说,他和妻子与德桑蒂斯及其妻子凯西(Casey)一起去了教堂。

“他们是很容易相处的人。你喜欢和他们在一起,”范德·普拉茨周一在保守派播客主持人史蒂夫·迪斯的节目中说。“如果今天举行预选会议,我不相信特朗普会赢。我认为德桑蒂斯很可能会赢。”

(Alexandra Ulmer在旧金山报道。Joseph Tanfani在华盛顿报道。杰森·兰格补充报道。编辑:Jason Szep)