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2023-08-13 12:49

西尼罗河追踪者:蚊子数据背后的年轻科罗拉多科学家

沿着一排寂静的布鲁姆菲尔德工业建筑,隐藏着一个实验室,在这里,人们用镊子和高倍显微镜与西尼罗河病毒作斗争。

在病媒控制国际实验室(Vector Disease Control International Lab),穿着牛仔裤的z世代生物学家对数百万只速冻蚊子进行了一丝不苟的统计,他们已经爱上了蚊子。

“我的父母对我的所作所为感到困惑。他们是从事外来工作的移民,”19岁的亚莱恩·罗德里格斯(Yailenne Rodriguez)说。她的工作是识别携带西尼罗河病毒的虫子,每小时工资19美元。“他们打电话给我说,‘你在做什么?’”

每天,一批新鲜的蚊子被用科尔曼冷却器从科罗拉多州的Front Range精心设计的陷阱中收集到VDCI实验室,在那里它们被计数和分类。

布满灰尘的蚊子培养皿上有一个打印的标签,上面标明了它们被蚊子捕获的地方:摩根堡河畔公墓、阿斯彭的怀尔德伍德学校和罗林d巴纳德马术公园,一个坐落在格林伍德村乌节路潺潺流水旁的田园牧马场。

这些西尼罗河追踪者大多是通过丹佛地铁州立大学(Metro State University Denver)的一个生物学项目招募的,他们缓慢地将携带西尼罗河病毒的库蚊(Culex)和不携带西尼罗河病毒的伊蚊分开。每只细长的蚊子都被小夹子夹起来,就好像它们是金片一样。

库蚊被计数后,数千只被冷冻但仍活着的库蚊被送往另一个实验室进行西尼罗河病毒检测——这种疾病会导致发烧、疲劳,在极少数情况下,还会导致住院甚至死亡。科罗拉多州公共卫生和环境部门利用这些数字来追踪西尼罗河病毒在库蚊中的流行情况,并查明咬胳膊的人出现在哪里。

今年,科罗拉多州经历了有记录以来最潮湿的春季和夏季之一,昆虫学家和公共卫生官员一直在屏住呼吸,因为西尼罗河病毒的数量稳步攀升。上周,维尔德县出现了该州第一例因感染该病毒而死亡的病例。十个县报告了人类病例:亚当斯、阿拉帕霍、博尔德、德尔塔、丹佛、埃尔帕索、杰斐逊、拉imer、普韦布洛和Weld。

VDCI实验室经理安娜·瓦内克说:“它们带着热气出来。”她的鼠标垫是一张爬行昆虫的照片。“当感染开始发生时,我们是哨兵,”她笑着补充说,“我们也在一点点地拯救生态系统。”

无法治愈

西尼罗河病毒于2002年首次出现在科罗拉多州,目前尚无治愈方法。

西尼罗河病毒对马的伤害尤其严重。上个月,维尔德县的一匹马在感染了今年科罗拉多州报道的首例马西尼罗病毒后被实施了安乐死。

最新数据显示,拉里默县(Larimer County)感染人数最多,有8人,维尔德县(Weld County)次之,有7人,丹佛和阿拉帕霍县(Arapahoe)紧随其后,有3人。另外五个县各有两例。

感染西尼罗河病毒住院治疗的人数为19人,几乎是上周记录的两倍。

科罗拉多州卫生与环境部维尔德县部门主任兼公共发言人埃里克·阿科说,认为维尔德县是西尼罗河病毒的震中是一个错误,因为“这是第一例死亡病例”。再过两个月,这些飞虫就会屈服于初霜。

公共卫生部门为各市和县提供了一种控制蚊子的选择,方法是在水体中投放一种细菌杀幼虫剂,使昆虫产生致命的溃疡。90%的灭蚊工作都是用这种方法完成的,但另一种方法——氯菊酯喷雾——则更有争议。

上个月,尽管有警告称,捕蚊器捕获的蚊子数量是平时的500倍,但由于担心会对该地区的生物多样性和传粉媒介产生潜在影响,贝瑟德镇的受托人投票决定不在这个季节喷洒蚊子。其他居民不喜欢政府告诉他们如何管理自己的房产。

这种态度激怒了韦斯曼,他告诉《丹佛公报》,人们仍然会想起20世纪50年代的画面,当时几十个微笑的孩子在喷洒ddt的卡车后面骑自行车。

“氯菊酯不是滴滴涕,它是在夜间喷洒的。到早晨就会消散。阳光和水会将其分解,”韦斯曼说。

包括丹佛、博尔德、城堡石、莱克伍德、纪念碑和百年纪念在内的数十个科罗拉多州城市都不喷洒蚊子。氯菊酯由菊花植物制成,对蚂蚁、苍蝇、飞蛾、跳蚤和蚊子都是致命的,但对传粉媒介也是有毒的。

在维尔德县,几乎每个城市都进行了蚊子喷洒,包括格里利、费尔斯通、哈德逊、拉萨尔、弗雷德里克、温莎和达科诺。

维尔德4000平方英里的农村地区布满了灌溉沟渠,这使得丹佛北部地区成为“理想的繁育地……水分和热量的完美结合,”Aakko说。

“从公共卫生的角度来看,西尼罗河病毒是科罗拉多州特有的,”Aakko说。“西尼罗河病毒会继续存在,这令人担忧。小心点,享受自然,但你不会想被蚊子咬的。”

库蚊的军队

生物学家表示,2023年的西尼罗河季节将与2022年持平,当时有超过206例病例,其中22例死亡。2003年,科罗拉多州爆发了西尼罗河病毒危机,当时该州的蚊子数量激增。那一年有近3000例病例,146人住院,66人死亡。

库蚊在静水中产卵,静水中可以小到后院的花盆,也可以大到淡水湖。

他们喜欢过度浇水的草坪,喜欢二氧化碳和汗水的气味,这意味着慢跑者和骑自行车的人是感染的主要候选者。

一旦产下蛋,它们只需要两天就能孵化。

今年在科罗拉多州,蚊子于5月首次出现,但那些是伊蚊品种,它们在水面产卵,不携带西尼罗河病毒。

两个月后的7月4日,成群的库蚊第一次出现在现场,就在科罗拉多人在大雨过后渴望在户外烧烤和锻炼的时候。

28岁的曼塔斯·萨布里亚苏斯卡斯(Mantas Sabuliasuskas)是大都会州的一线蚊子计数器,他证实,在过去的一个月里,库蚊的数量成倍增加。

“除了塔萨拉斯库蚊,我们几乎什么也没看到,”他确认道,他的显微镜对准了一只放大得很大的蚊子。为了在放大后识别库蚊,他使用了一张附有照片和描述的小抄,这种昆虫的腿上有白色的痕迹,嘴巴周围有白色的环。

对于一个外行人来说,用肉眼分辨库蚊和其他物种几乎是不可能的,但这些生物学家可以,他们通过观察昆虫的背部来分辨。

“库力士的屁股是圆的,其他很多狗的屁股都是尖的,”利兹·林奇(Liz Lynch)说,她和她年迈的比特犬贝尔(Belle)一起经营着VDCI办公室。

蚊子的尊重

世界上有3578种蚊子,科罗拉多州是其中54种蚊子的家园,其中6种可以携带西尼罗河病毒并将其传播给人类。

但是等等:可能还有更多。

随着气候的变化,生态系统也在变化,随着气温的上升,VDCI的科学家们注意到一种新型蚊子在落基山脉安家。本周,一位生物学家从显微镜下看到了这个品种,她发现了这个品种,并与之击掌庆祝。

“我找到了一个律师!”西德尼·施梅尔策喊道。

海虱属通常只在咸水中繁殖。

没有人确切地知道他们为什么会出现在一个内陆国家。

和律师一样,库蚊也在进化。

它们对某些杀虫剂产生了免疫力,其中一些首次在科罗拉多州的严冬中存活下来。他们比以前多活了几周。

对讨厌蚊子的人来说,好消息是它们会“像吸血鬼一样”死在阳光下,VDCI的首席昆虫学家迈克尔·“医生”·韦斯曼说。“它们喜欢阴影和鲜血。”

库蚊包括塔萨拉斯蚊在内有三个属,是科罗拉多州唯一携带西尼罗河病毒的蚊子品种之一,根据密歇根州立大学丹佛分校教授鲍勃·“蚊子人”汉考克的说法,库蚊比以往任何时候都要强大。

“过去几年,大多数陷阱都是aedes主导的。但今年,出现了前所未有的转变,以库克斯蚊为主导。此外,库蚊阳性池数据是稳健的,”汉考克说。

虽然科罗拉多州有54种不同品种的蚊子,但库蚊是西尼罗河病毒的主要携带者,然后通过繁殖雌性蚊子的叮咬传播给人类。今年到目前为止,已有23名科罗拉多州人被感染,其中一人,一名身份不明的53岁维尔德县男子,住院治疗并死亡。

80%感染西尼罗河病毒的人是无症状的。韦斯曼说,大约20%的人可能会患上西尼罗热,感觉“像一种糟糕的流感”。

实际上只有不到1%的人死于这种疾病。

“你不想成为那1%的人,”罗斯·加莱戈斯(Rose Gallegos)警告说,她的父亲杰西(Jesse)在2013年与西尼罗病毒(West Nile virus)进行了五年的斗争,享年75岁。

加莱戈斯的噩梦始于他的脚被咬了两口,当时他正在丹佛南普拉特河附近的红宝石山的门廊秋千上休息。他很生气,就用双氧水处理了一下,让它走了。两周后,他在圣约瑟夫医院接受生命维持。

“我们走进他的病房,我父亲像气球一样肿了起来。就好像有人把他炸死了。”盖乐葛斯说。这位六个孩子的父亲在重症监护室住了一年,他的肺部衰竭,瘫痪,最终失明。

“我爸爸是个大个子,”加莱戈斯谈到杰西时说。杰西是big J汽车服务中心(big J Auto Service Center)的老板,以爱交际著称。“在他去世之前,我向他承诺我会成为西尼罗河预防的倡导者。就像传播了导致她父亲死亡的感染的蚊子一样顽固,她也以缠着朋友们涂驱虫剂和清除房屋周围的死水而闻名。

“我告诉他们,你们可能不想成为我父亲那样的人。”

“蚊子会把你吸进去”

在西尼罗病毒流行的季节,恼人的蚊子可能是可怕的。但如果你是一名生物学家,你的职责是帮助追踪它们,它们就是一种好奇心。

“我再也不会像以前那样看待它们了,”利兹·林奇(Liz Lynch)说。如果一只蚊子落在她的手臂上,她会容忍它,在拍走它之前,她会盯着它的标记来确定它是哪个属的。

林奇说:“蚊子会一直在附近。”“但我们无法挽回那些死去的人的生命。”

VDCI实验室是生物学家的梦想。瓦内克从小就在安置草原土拨鼠的地方长大,他在水族馆和水族馆里收藏了一个动物园。有海龟斯坦利,蝾螈德,青蛙摩根和跳蜘蛛伊万。

瓦内克没有说出她的蚊子的名字,但她承认,在一个充满不舒服生物的世界里,她感到了某种安慰。昆虫科学家说:“蚊子会把你吸进去。”

更多关于西尼罗河的事实

•有针对马的西尼罗河病毒疫苗,但没有针对人类的疫苗。

•只有雌蚊子叮咬以获取所需的“血餐”。蛋白质为它们提供了产卵过程所需的营养。

•蚊子会被气味吸引,因此排放二氧化碳的重度呼吸者更有可能被蚊子叮咬。同样吸引蚊子的还有花香(它们闻起来像它们渴望的花蜜)和汗水。

•西尼罗河病毒于1937年首次在乌干达西尼罗河地区的一名妇女身上分离出来。65年后,该病毒首次出现在科罗拉多州(2002年)。

•蚊子没有区分人类血型的能力,因此不会被特定血型所吸引。